14/07/2018 - 19:08

Παγκόσμιος πρωταθλητής ο Μέρλος!

Μεγάλη επιτυχία για τον ελληνικό στίβο, καθώς ο Αντώνης Μέρλος κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στο ύψος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, για αθλητές κάτων των 20 ετών, στο Τάμπερε! Ο Ελληνας πρωταθλητής έκανε καταπληκτικό αγώνα και παρά το γεγονός ότι στη διάρκεια της χρονιάς αντιμετώπισε αρκετά προβλήματα, κατάφερε να πετύχει δύο φορές ατομικό ρεκόρ και με 2,23 μ. να μοιραστεί το χρυσό μετάλλιο με τον Μεξικανό Ρόμπερτ Βίλχες.

Ο Μέρλος, ξεκίνησε τον αγώνα του στα 2,07 μ. με έγκυρο άλμα, ξεπέρασε με την δεύτερη τα 2,12 μ. και με την πρώτη τα 2,16 μ., 2,19 μ., 2,21 μ. και 2,23 μ. και άφησε στην ιστορία το ατομικό του ρεκόρ, το οποίο ήταν 2,20 μ., από το 2017.

Ο αθλητής τον χειμώνα ταξίδεψε στις ΗΠΑ για να ξεκινήσει τις σπουδαίες του στη Τζόρτζια, παρά τις δυσκολίες προσαρμογής στο νέο περιβάλλον, αλλά και τον τραυματισμό που τον είχε ταλαιπωρήσει από την περσινή χρονιά, κατάφερε να βρει το δρόμο του και φτάσει έως το χρυσό μετάλλιο στο κορυφαίο γεγονός της κατηγορίας του. Μέρλος και Βίλχες συμφώνησαν να μην κάνουν αγώνα μπαράζ και να ανέβουν παρέα στο βάθρο των νικητών. Το χάλκινο μετάλλιο μοιράστηκαν οι Μπλέικ (ΗΠΑ) και Πόλ (Ν. Αφρική) με 2,23 μέτρα.

Λιγο μετά την απονομή του χρυσού μεταλλίου, ο Μέρλος δήλωσε:

«Πετάω στον έβδομο ουρανό, είμαι πραγματικά ευτυχισμένος. Περιμένω τον συγκάτοικο μου (σ.σ. Ανδρέας Πανταζής) να με σκουντήξει και να μου πει "ξύπνα" έχεις αγώνα. Ήταν πραγματικά μοναδικό αυτό που έγινε σήμερα. Τα παιδιά στις εξέδρες φώναζαν το όνομα μου, με ενθάρρυναν. Ημουν ξεκάθαρα το αουτσάιντερ. Έλεγα σε μέλη της ομάδας μας πως θα πάρω μετάλλιο και γέλαγαν. Είναι αλήθεια πως στη διάρκεια του αγώνα είχα άγχος. Χαλάρωσα μετά το 2,19 μ., όπου είχα εξασφαλίσει θέση στην εξάδα και αυτό ήταν κάτι που με ικανοποιούσε. Όταν πέρασα το 2,19 μ., ένιωθα καλά, μετά το 2,21 μ. πίστεψα ακόμη περισσότερο πως μπορώ να κάνω το 2,23 μ., ενώ ήταν πολύ καλό και το 2,25 μέτρα».

Αναφορικά με το γεγονός ότι το χρυσό μετάλλιο πήγε σε δύο αθλητές, σχολίασε: «Δεν το σκεφτήκαμε καν. Αμέσως συμφωνήσαμε στο να σταματήσουμε εκεί. Ήταν ιδιαίτερο το βάθρο με δύο αθλητές στην τρίτη θέση και δύο στην πρώτη».

Αναφορικά με το πως κατάφερε να «σώσει» με πανηγυρικό τρόπο, μια αρκετά δύσκολη για εκείνον χρονιά, είπε: «Όταν είχα πολλές αλλαγές στη διάρκεια της σεζόν, ενώ αντιμετώπισα και τραυματισμούς. Η αλήθεια είναι πως πήρα πολλά πράγματα από την παραμονή μου στις ΗΠΑ. Πέρα από αυτό νομίζω πως έχω πίστη, θέληση και πολύ τρέλα, που με έκαναν να συνεχίζω να προσπαθώ για το καλύτερο.»

Η Ελλάδα κατέκτησε το δεύτερο της μετάλλιο στη διοργάνωση και το 12ο της στο σύνολο. Η χώρα μας κατακτά χρυσό μετάλλιο ύστερα από 20 χρόνια και τη νίκη του Περικλή Ιακωβάκη στο Ανσι. Μετάλλιο στο ύψος σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα κατέκτησε το 1988, ο Λάμπρος Παπακώστας, ο οποίος ήταν δεύτερος.

Τα ελληνικά μετάλλια στην ιστορία της διοργάνωσης:

1ος Περικλής Ιακωβάκης (400 μ. εμπ.) 49.82 1998 Ανσί
1ος Αντώνης Μέρλος (ύψος) 2,23 μ. -2018 Τάμπερε
2ος Λάμπρος Παπακώστας (ύψος) 2,25 μ. 1988 Σάντμπουρι
2ος Μίλτος Τεντόγλου (Μήκος) 7,91 2016 Μπίντγκοζ
2η Κωνσταντίνα Ρωμαίου (τριπλούν) 13,55 μ. -2016 Μπίντγκοζ
2ος Σάββας Σαριτσόγλου (σφυροβολία) 70,32 μ.- 1990 Πλόντβιντ
3ος Κώστας Δουβαλίδης (110 μ. εμπ.) 13.39 2006 Πεκίνο
3ος Κώστας Γκατσιούδης (ακοντισμός) 75,92 μ. 1992 Σεούλ
3η Κατερίνα Στεφανίδη (επί κοντώ) 2008 Μπίντγκοζ
3η Βούλα Παπαχρήστου (τριπλούν) 2008 Μπίντγκοζ
3η Ηλιάνα Κοροσίδου (σφυροβολία) 63,67 μ. 2014 Γιουτζίν
3ος Οδυσσέας Μουζενίδης (σφαιροβολία) 21,07 2018 Τάμπερε.