04/10/2018 - 16:42

Πριν από 31 χρόνια το έπος της Γάνδης (video)

Ήταν 31 χρόνια πριν, δηλαδή 4η Οκτωβρίου 1987, όταν το ελληνικό βόλεϊ γνώρισε τη μεγαλύτερη διάκρισή του έως σήμερα, σε επίπεδο Εθνικών ομάδων. Το ανδρικό αντιπροσωπευτικό συγκρότημα κατάκτησε την τρίτη θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, που είχε φιλοξενηθεί στη Γάνδη.

Στο μικρό τελικό της διοργάνωσης, που είχε διεξαχθεί Κυριακή, η ελληνική ομάδα είχε επικρατήσει σε αγώνα-θρίλερ της Σουηδίας με 3-2, δίνοντας το έναυσμα για πανηγυρισμούς. Πανηγυρισμοί και χαρά, που ήρθαν να προστεθεί στην υπερηφάνεια της χώρας για το χρυσό μετάλλιο στο αλησμόνητο Ευρωμπάσκετ 1987, περίπου τέσσερις μήνες νωρίτερα.

Με προπονητή τον Θανάση Μαργαρίτη και βοηθό του τον Κυριάκο Παντελιά, η «γαλανόλευκη» είχε, τότε, εκπλήξει τη «Γηραιά Ήπειρο» με την πορεία και τις νίκες της επί παγκόσμιων δυνάμεων του αθλήματος και συγκεκριμένα επί συγκροτημάτων του τότε πανίσχυρου ανατολικού μπλοκ. Η Ελλάδα μετείχε στο Β΄ όμιλο (υπήρχαν 2 γκρουπ των 6 ομάδων), στο Γκενκ.

Η εκκίνησή της ήταν ενδεικτική για το τι θα επακολουθούσε, καθώς υπέταξε με 3-2 την τότε πανίσχυρη Τσεχοσλοβακία, για να ακολουθήσει μια ημέρα αργότερα το 3-1 απέναντι στην υπερδύναμη Βουλγαρία. Για να καταδειχθεί το μέγεθος της επιτυχίας, αρκεί η δήλωση του εκ των ηγητόρων εκείνης της Εθνικής, Στέλιου Καζάζη, που είχε σχολιάσει σε συνέντευξή του πως «αν το 3-2 επί της Τσεχοσλοβακίας ήταν απίστευτο, το 3-1 επί της Βουλγαρίας έμοιαζε με ψέμα».

Η ελληνική ομάδα κατέλαβε τελικώς τη δεύτερη θέση του ομίλου, αλλά θα το «ξεπλήρωνε» αργότερα στην πρώτη, Σουηδία, από την οποία είχε ηττηθεί με 1-3, χάνοντας την πρωτιά από τους Σκανδιναβούς στην ισοβαθμία (είχαν ρεκόρ 4-1) λόγω χειρότερου συντελεστή σετ.

Στις διασταυρώσεις το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα έμελλε να συναντηθεί με την τότε ακαταμάχητη και μετέπειτα πρωταθλήτρια Ευρώπης Σοβιετική Ένωση, από την οποία ηττήθηκε με 0-3. Κάπως έτσι, οι παίκτες του Μαργαρίτη κατέβηκαν να παίξουν στον «μικρό τελικό» της 4ης Οκτωβρίου 1987, απέναντι στην εξαιρετική Σουηδία των Γκούσταφσον, Νίλσον και Σάαφ.

Με ψυχικά αποθέματα, οι διεθνείς κατόρθωσαν να ισοφαρίσουν δύο φορές στα σετ (0-1, 1-2) κι έστειλαν τον αγώνα στο τάι μπρέικ. Η Εθνική βρέθηκε πίσω στο σκορ με 8-13 (τότε ίσχυε το παλιό σύστημα της αλλαγής), αλλά ακολούθησε επιμέρους σκορ 6-1 που απέφερε την ισοπαλία (14-14). Στο 15-14 κι ενώ πλέον είχε διαφανεί ο επερχόμενος θρίαμβος, η επίθεση του Μιχάλη Τριανταφυλλίδη για το 16-14 παραμένει μέχρι σήμερα η μεγαλύτερη στιγμή του ελληνικού βόλεϊ.

Στην αλησμόνητη εκείνη ομάδα, εκτός των Καζάζη (αρχηγός) και Τριανταφυλλίδη, μετείχαν επίσης οι Τάσος Τεντζέρης, Δημήτρης Γόντικας, Σωτήρης Αμαριανάκης, Σάκης Μουστακίδης, Βαγγέλης Κουτσονίκας, Κώστας Μαργαρώνης, Δημήτρης Καζάζης, Γιώργος Ντράγκοβιτς, Μάκης Δημητριάδης και Γιάννης Νικολαΐδης.

Η πορεία της Εθνικής:

Β΄ ΟΜΙΛΟΣ

Ελλάδα-Τσεχοσλοβακία 3-2 (13-15, 15-8, 15-6, 4-15, 15-5)

Ελλάδα-Βουλγαρία 3-1 (7-15, 15-8, 15-8, 15-8)

Ελλάδα-Ισπανία 3-0 (15-7, 15-9, 15-12)

Ελλάδα-Βέλγιο 3-2 (15-7, 10-15, 15-7, 12-15, 15-8)

Ελλάδα-Σουηδία 1-3 (8-15, 15-10, 10-15, 10-15)

Ημιτελικός (3/10)
Ελλάδα-ΕΣΣΔ 0-3 (5-15, 5-15, 12-15)

Μικρός τελικός (4/10)
Ελλάδα-Σουηδία 3-2 (14-16, 15-9, 6-15, 15-11, 16-14)