15/04/2018 - 18:40

O βετεράνος αθλητής του κρίκετ που πνίγηκε στον Τιτανικό

Στις 15 Απριλίου 1912 καταγράφηκε η πιο διάσημη ναυτική τραγωδία, όταν περισσότεροι από 1.500 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους κατά τη βύθιση του Τιτανικού.

Το Sport-Retro.gr παραθέτει την άγνωστη ιστορία του Τζον Τέιερ, ενός βετεράνου αθλητή του κρίκετ που βρήκε τον θάνατο στα παγωμένα νερά του Ατλαντικού και του γιου του που δεν ήταν άλλος από τον… Λεονάρντο ντι Κάπριο της πασίγνωστης ταινίας.

Γέννηση και καριέρα

Ο Τζον Μπόρλαντ Τέιερ ΙΙ γεννήθηκε στις 21 Απριλίου 1862 στη Φιλαδέλφεια και φοίτησε στο Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια.

Εκλέχθηκε αρχηγός της ομάδας λακρός εν έτει 1879 και, παράλληλα, έπαιζε μπέισμπολ, ωστόσο το κρίκετ ήταν αυτό που έμελλε να τον κερδίσει, δεδομένου ότι η οικογένειά του είχε παράδοση στο συγκεκριμένο άθλημα (έπαιζαν και τρία από τα αδέρφια του).

Το ντεμπούτο του με το κλαμπ του Μέριον έγινε σε ηλικία 14 ετών και δεν σταμάτησε να αγωνίζεται με τα χρώματά του μέχρι τον θάνατό του.

Ο Τέιερ συμμετείχε στην αποστολή της ομάδας της Φιλαδέλφειας που επισκέφθηκε την Αγγλία το 1884, ενώ συνολικά έλαβε μέρος σε επτά αναμετρήσεις που διεξήχθησαν στο Germantown Cricket Club της Πενσιλβάνια και που τώρα αναγνωρίζονται ως επαγγελματικές.

Κατά τη διάρκεια της καριέρας του, ο Αμερικανός κατέγραψε 138 runs και 6 wickets, ενώ το υψηλότερο σκορ του ήταν 24 και το καλύτερο bowling 3/17 σε ματς της Φιλαδέλφειας εναντίον των ΗΠΑ τον Οκτώβριο του 1883.

Υπάλληλος στη σιδηροδρομική υπηρεσία

Όταν αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια, ο Τέιερ προσλήφθηκε στην υπηρεσία της τοπικής σιδηροδρομικής υπηρεσίας ως υπάλληλος της Empire Line.

Έμεινε σε αυτή τη θέση για περίπου 18 μήνες, εν συνεχεία μετακινήθηκε στο γενικό τμήμα μεταφορών εμπορευμάτων και αφού άλλαξε διάφορα πόστα, το 1888 διορίστηκε νομικός σύμβουλος των United Railroads στο τμήμα του Νιου Τζέρσεϊ.

Από τον Φεβρουάριο του 1889 ως τον Μάιο του 1892, ο Τέιερ έμεινε εκτός υπηρεσίας προτού επιστρέψει στην Penssylvania Railroad και εργαστεί σε τέσσερις διαφορετικές θέσεις.

Την 1η Ιουνίου 1903 εξελέγη πέμπτος αντιπρόεδρος, τέταρτος τον Οκτώβριο του 1905, τρίτος τον Μάρτιο του 1909 και δεύτερος τον Μάρτιο του 1911!

Ανέβαινε αργά αλλά σταθερά στην ιεραρχία, ενώ σταδιακά εντασσόταν σε πολλές λέσχες και οργανισμούς όπως το Philadelphia Club, η Union League και το Union Club της Νέας Υόρκης, το Metropolitan Club της Ουάσινγκτον, το Railroad Club της Νέας Υόρκης και το Εμπορικό Επιμελητήριο της πολιτείας της Νέας Υόρκης.

Η οικογένεια και το ταξίδι

Σε ηλικία 31 ετών και συγκεκριμένα στις 9 Νοεμβρίου 1893, ο Τζον Τέιερ παντρεύτηκε την κατά 10 χρόνια νεότερη Μάριαν Λόνγκστρεθ Μόρις, απόγονο παλιών και επιφανών οικογενειών της Φιλαδέλφειας.

Οι γονείς της συζύγου του αθλητή του κρίκετ και υψηλά ιστάμενο στη σιδηροδρομική υπηρεσία της χώρας ήταν ο Φρέντερικ Γουίσταρ Μόρις και η Ελίζαμπεθ Φλάουερ Πολ.

Απέκτησαν τέσσερα παιδιά: τον Τζον «Τζακ» Μπόρλαντ (1894-1945), τον Φρέντερικ Μόρις (1896-1956), τη Μάργκαρετ (1898-1960) και την Πολίν (1901-1981).

Την άνοιξη του 1912 ο Τέιερ, η Μάριαν, το ένα από τα παιδιά (Τζακ) και η υπηρέτρια Mάργκαρετ Φλέμινγκ ταξίδεψαν στη Γερμανία, όπου φιλοξενήθηκαν επί δύο εβδομάδες από τον Αμερικανό πρόξενο του Βερολίνου και την κ. Τάκαρα.

Με τη σύζυγο Μάργκαρετ

Στις 10 Απριλίου, με εισιτήρια πρώτης θέσης στην κατοχή τους (κόστιζαν 110 λίρες και έφεραν τον αριθμό 17421), επιβιβάστηκαν στον Τιτανικό από το λιμάνι της Σερμπούρ εν Κοτεντέν της βόρειας Γαλλίας, προκειμένου να επιστρέψουν στις ΗΠΑ.

Το βράδυ της 14ης Απριλίου το ζεύγος και ο Τζακ παρευρέθηκαν σε δείπνο που παρέθεσαν οι Τζορτζ, Χάρι και Έλινορ Γουάιντνερ μαζί με τους Λουσίλ & Γουίλιαμ Κάρτερ, τον ταγματάρχη Μπατ και τον καπετάνιο Σμιθ.

Λίγο αργότερα ετοιμάστηκαν να ξεκουραστούν στην καμπίνα C68, όταν έγινε η μοιραία πρόσκρουση στο παγόβουνο που προκάλεσε τη βύθιση του πλοίου.

«Χλωμός και αποφασισμένος»

Ο Τζακ βγήκε έξω για να δει τι συμβαίνει, εν συνεχεία επέστρεψε και όλοι μαζί βγήκαν στο κατάστρωμα A, όπου στον Τζον φάνηκε ότι είδε μικρά κομμάτια πάγου να επιπλέουν στη θάλασσα.

Γύρισαν στην καμπίνα για να φορέσουν ζεστά ρούχα και σωσίβια, επανήλθαν στο κατάστρωμα μέχρι τη στιγμή που δόθηκε η εντολή να μπουν στις βάρκες τα γυναικόπαιδα.

Τη στιγμή που το πλοίο χανόταν στα παγωμένα νερά, ο Τέιερ ενημερώθηκε από τον σχεδιαστή Τόμας Άντριους ότι «σε μία ώρα όλα θα έχουν τελειώσει».

Πατέρας και γιος αποχαιρέτησαν τη Μάριαν Λόνγκστρεθ και τη Μάργκαρετ Φλέμινγκ, πιστεύοντας ότι έχουν επιβιβαστεί σε βάρκα, όμως ο αξιωματικός Τζορτζ Ντοντ τους ενημέρωσε ότι εκείνες βρίσκοναν ακόμη στο πλοίο.

Το σπίτι στο Χάβερφορντ της Πενσιλβάνια που ο Τζον δεν θα ξανάβλεπε ποτέ…

Τις ξαναβρήκαν, σε εκείνο το σημείο ο Τζακ χάθηκε μέσα στο πλήθος, αλλά ο Τζον οδήγησε με ασφάλεια τις δύο γυναίκες στη σωστική λέμβο με τον αριθμό 4.

Έξι ημέρες πριν από τα 50ά του γενέθλια, ο Τζον Τέιερ δεν είχε την πρόθεση να μπει σε σωστική λέμβο για να σωθεί, αντιθέτως έμεινε στο πλοίο μέχρι τέλους.

Συνάντησε τους φίλους Τζορτζ & Χάρι Γουάιντνερ και τον Τσαρλς Ντουέιν Γουίλιαμς, ενώ ο αυτόπτης μάρτυρας Κόλονελ Γκράτσιε αποκάλυψε ότι τον είδε «χλωμό και αποφασισμένο» να συνομιλεί με τον Τζορτζ Γουάιντνερ κοντά στη σωστική λέμβο με τον αριθμό 7.

Λίγο αργότερα έφυγε από το σημείο, επομένως πιθανολογείται ότι μετακινήθηκε προς την πρύμνη, όπως πολλοί επιβάτες και μέλη του πληρώματος.

Ο αληθινός Τζακ επιβίωσε…

Αν διαβάσετε προσεκτικά τις προηγούμενες παραγράφους, θα διαπιστώσετε ότι υπάρχουν ομοιότητες με την ταινία «Τιτανικός» του Τζέιμς Κάμερον.

Ο πρωταγωνιστής Λεονάρντο ντι Κάπριο υποδύθηκε τον γιο του Τζον Τέιερ, τον 18χρονο Τζακ, μόνο που υπήρχαν αρκετές διαφοροποιήσεις στο σενάριο εν συγκρίσει με την πραγματική ιστορία.

Ο νεαρός φέρεται να χώρισε από τους γονείς του, όταν συνάντησε τον Μίλτον Λονγκ, έναν επιβάτη που γνώρισε λίγες ώρες νωρίτερα και είχαν συνομιλήσει συνοδεία ενός ζεστού καφέ.

Οι δυο τους προσπαθούσαν να βρουν έναν τρόπο σωτηρίας, αλλά οι βάρκες κατέβαιναν η μία μετά την άλλη και όσο περνούσε η ώρα η λέξη «σωτηρία» είχε αρχίσει να σβήνει…

Ο Τζακ παρατήρησε και κάποιο άλλο πρόσωπο που είχε γνωρίσει το ίδιο βράδυ, πιθανότατα ονόματι Λίντλεϊ (στο επίθετο), ενώ πάνω στον πανικό εντόπισε έναν άνδρα που ατάραχος έπινε τζιν από το μπουκάλι!

«Αν καταφέρω να επιζήσω αυτός είναι ένας τύπος που δεν θα ξαναδώ ποτέ», σκέφτηκε ο 18χρονος ο οποίος δεν γνώριζε ότι εν τέλει ο Τσαρλς Τζάφιν θα αποτελούσε έναν από τους πρώτους διασωθέντες που θα συναντούσε αργότερα!

Ήταν η ώρα της δράσης. Ο Τζακ ήταν δεινός κολυμβητής και παρότρυνε τον Μίλτον Λονγκ να πέσουν στα παγωμένα νερά, με την ελπίδα ότι θα καταφέρουν να πιαστούν από κάποιο αντικείμενο μέχρι να πλησιάσει το πλοίο Καρπάθια.

O Λονγκ ήταν ιδιαίτερα διστακτικός, όμως ήρθε η στιγμή που αποφάσισε να βουτήξει, αφού προηγουμένως ρώτησε τον Τζακ: «Έρχεσαι κι εσύ, έτσι δεν είναι;»

Ο 18χρονος του απάντησε «πήγαινε, θα σε βρω σε ένα λεπτό», αλλά δεν τον ξαναείδε ποτέ… Εκείνος, αντίθετα, πάλεψε με τα κύματα και είδε μια αναποδογυρισμένη βάρκα με 25-30 άνδρες. Ένας εξ αυτών, θερμαστής στο επάγγελμα, τον βοήθησε να ανέβει.

Ο αληθινός Τζακ αυτοκτόνησε…

Οι κραυγές και τα κλάματα των ναυαγών του θύμιζαν τον ήχο των ακρίδων από την Πενσιλβάνια, ενώ όταν οι τρεις τεράστιες προπέλες βυθίζονταν στη θάλασσα ήταν σίγουρος ότι θα τους τραβήξουν μαζί τους προς τα κάτω, χωρίς τελικά αυτό να συμβεί.

Οι άνδρες που βρίσκονταν στην αναποδογυρισμένη βάρκα διασώθηκαν από τις σωστικές λέμβους 4 και 12 (ο ίδιος πάνω στον πανικό δεν κατάλαβε ότι η μητέρα του βρισκόταν στην 4 και μπήκε στη 12).

Ο Τζακ με την ηθοποιό & χορεύτρια Μπάρμπαρα Στάνγουικ, η οποία υποδύθηκε τη μητέρα του στην ταινία «Τιτανικός» του 1953

Στις 08:30 η λέμβος 12 προσέγγισε το «Καρπάθια», όπου ο Τζακ συνάντησε τη μητέρα του και την υπηρέτρια. «Πού είναι ο μπαμπάς;», τον ρώτησε κι εκείνος απάντησε «δεν ξέρω, μαμά».

Ένας ευγενικός επιβάτης του δάνεισε πιτζάμες και την κουκέτα του, ο 18χρονος ήπιε λίγο κονιάκ και αποκαμωμένος από όσα είχαν συμβεί βυθίστηκε στην αγκαλιά του Μορφέα.

Κατά την παραμονή του στο «Καρπάθια», ο Τζακ Τέιερ περιέγραψε στον επιβάτη Λ.Ν. Σκίντμορ το ναυάγιο του Τιτανικού κι αυτός σχεδίασε μερικές εικόνες βασιζόμενος στις μαρτυρίες.

Όταν έφτασαν στη Νέα Υόρκη, η σύζυγος του Τζον, ο γιος και η υπηρέτρια επιβιβάστηκαν στο ιδιωτικό τρένο που τους μετέφερε από το Νιου Τζέρσεϊ στο Χάβερφορντ.

Ο νεαρός επίσης αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια και ακολούθησε το επάγγελμα του τραπεζικού, ενώ αργότερα επέστρεψε στο Πανεπιστήμιο, όπου έλαβε τον τίτλο του αντιπροέδρου των οικονομικών και του ταμία.

Το 1940 δημιούργησε ένα φυλλάδιο μέσω του οποίου περιέγραφε τις εμπειρίες του στον Τιτανικό, σε μία προσπάθεια να ξορκίσει τις κακές αναμνήσεις που τον περιέβαλαν.

Παντρεύθηκε τη Λόις Κάσατ και απέκτησαν δύο γιους: τον Έντουαρντ και τον Τζον, ο οποίος πήρε το όνομα του αδικοχαμένου παππού του.

Το σώμα του Τζον Τέιερ, αν βρέθηκε, δεν αναγνωρίστηκε… Ο Τζακ Τέιερ έπεσε σε κατάθλιψη όταν έμαθε ότι ο Έντουαρντ σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και αυτοκτόνησε με μαχαίρι στις 20 Σεπτεμβρίου 1945…

*Οι φωτογραφίες προέρχονται από την ιστοσελίδα encyclopedia-titanica.org

Πηγή: Sportretro.gr